صراع بحريني وقطري بخليجي 23 بينما العراق تتصدر المجموعة الثانية

تسعى البحرين للإطاحة بقطر، حاملة اللقب من كأس الخليج لكرة القدم (خليجي 23) عندما تلتقيان اليوم الجمعة، فيما يريد العراق الابتعاد عن الحسابات والحصول على نقطة واحدة من مباراته ضد اليمن، للتأهل إلى الدور قبل النهائي. ويتصدر المنتخب العراقي المجموعة الثانية بأربع نقاط، وهو نفس رصيد البحرين بينما تحتل قطر المركز الثالث بـ 3 نقاط ويتذيل المنتخب اليمني الترتيب بلا نقاط. ويكفي العراق الفوز أو التعادل مع اليمن لبلوغ الدور قبل النهائي، كما تريد البحرين الحصول على نقطة واحدة أمام قطر التي يجب عليها الفوز إن أرادت الاستمرار في دفاعها عن اللقب. لكن قطر تصطدم بسجل سيء إذ لم تفز على البحرين في مباراة رسمية منذ انتصارها 1- 0 في خليجي 15 عام 2002. ومنذ ذلك الحين لم تفز على البحرين سوى مرة واحدة في مباراة ودية عام 2004 مقابل ستة انتصارات للمنتخب البحريني بينها مرتان في كأس الخليج. وقال مهدي عبد الجبار، لاعب البحرين، بعد الفوز على اليمن في الجولة السابقة: "يجب طي صفحة مباراة اليمن والتركيز الشديد على مواجهة قطر والخروج بنتيجة إيجابية". وخسرت قطر 2-1 أمام العراق، رغم تقدمها بهدف مبكر عن طريق المعز علي عبد الله مما جعلها في حاجة للفوز على البحرين من أجل التأهل. وقال فيليكس سانشيز، مدرب قطر: "قدمنا أفضل ما لدينا أمام العراق لكنها كرة القدم.. لدينا مباراة مع البحرين ونتيجتها تعتمد علينا بشكل كبير لحسمها لصالحنا وهي مثل مباراة نهائية". وتابع: "لاعبونا محترفون وسيقدمون أفضل ما لديهم ونستطيع عبور هذه المباراة، سنقوم بتأهيل اللاعبين بدنيا وإعدادهم بأفضل طريقة لمباراة البحرين الحاسمة